• 台灣就是鎖國,所以才不知道⋯

    【台灣就是鎖國,所以才不知道⋯】

    不曉得為什麼,在台灣,不論在媒體上還是一些朋友,常常會說,
    “台灣就是鎖國,沒有去過上海,所以不曉得中國現在有多進步。”

    然後如果看台灣媒體上的報導和一些輿論,

    似乎大家都在說中國進步有多快,似乎昨天就已經趕英超美了,好像就快要征服世界了。

    這就讓我想到美國有多落後⋯

    我去上班的縣政府,是在一個有點沒落的小鎮中,有一次我早上走辦公室,還聽到雞叫聲⋯

    那是我這輩子第一次聽過早上的雞叫聲!

    人家上海有多進步啊,我居然在這種美國鄉下地方⋯

    那個時候我是辦公室裡最幼齒的,因為大學剛畢業,所以同事叫我 “Kiddo”。

    我在資訊部門是做IT的,同事告訴我,他們請我來是為了做 Job Cost Accounting System。 
    那是一種公家機關使用的會計系統。

    做過生意的人會知道會計有多重要,一個公司如果沒有做會計的話,根本就不曉得自己的開銷成本和收入,

    沒有做好會計,一個公司就不曉得自己的狀況。

    當我的同事告訴我 Job Cost accounting System 的時候,我完全沒有概念,

    我的同事就跟我解釋,“我們必須要有一個會計系統,才能知道我們的工程花了多少錢,
    例如,我們想要知道我們建造了一座橋花了多少錢。”

    當時我就震驚了,我們的縣政府已經成立一百50幾年了。 

    這個土地面積比台灣還大的縣,經歷了一個半個世紀,
    所以搞到現在我們還不曉得自己建設一座橋花了多少錢?

    我的同事笑著跟我說,“That is why we hired you!”

    同事說,我們請你來就是要你做縣政府的會計系統。

    也因為這個案子,所以我對政府的會計有些心得。

     簡單來說,政府是一個只管花錢的事業,因為錢來自人民,
    所以政府並不擔心如何賺錢,只要管怎麼花錢就好了。

    而開銷成本的計算方式是:


    Labor + material + overhead。


    這三個加起來就是工程的成本。 所以要能夠知道一座橋的成本到底是多少,就必須要記錄每個員工花幾個小時參與建設那座橋,根據員工的薪資,還要記錄所使用的物料的成本,再加上一些附加的成本。 因為牽涉到部門的開銷來自不同的預算,所以還要計算部門之間互相補貼的資金,這是一個龐大而且複雜的會計系統。


    這個電腦資訊工程花了我們大概兩年的時間才進入 production phase。 到了第三年才進入 maintenance phase,前三年我常常加班,也時常遇到一些狀況必須在有限的時間內解決,雖然上班很忙,但是我的確是在那段時間成長了不少。


    政府單位從來就不會主動的想要進步,通常政府機關都只會繼續重複之前做事情的方法,使用原本的系統,我們縣政府之所以會更新會計系統,把成本細項都能夠用電腦報表詳細的列出,是因為州政府通過了新的法案,要求地方政府上報所有的成本細節。


    其實政府的進步通常都來自於新的法案的制定。


    自從我們有了電腦化的會計系統之後,長官如果想要知道我們兩年前維修路燈花了多少錢,或是去年修補馬路上的坑洞花了多少錢,只要幾分鐘,電腦報表就可以告訴我們答案。


    有細項的會計報表,會有什麼好處?


    好處可多了!


    例如縣政府裡面有一個部門是專門負責維修交通號誌的,如果執行長看了電腦的報表,卻發現今年維修紅綠燈的成本比去年高很多,

    他就會詢問做交通號誌的部門怎麼回事,然後那個小部門可能就會說,因為以前是用燈泡,現在改用 LED,因為全面換新所以今年的開銷比較高,但是之後的維修就會降低,所以幾年之後成本就會回收了,也有可能那個做交通號誌的部門答不出來,因為他們A錢,所以必須找其他的理由解釋。

    有詳細的會計報表,就可以知道龐大而且複雜的政府單位到底做了哪些事,花了多少錢。 一旦知道我們所做的每一件事花了多少錢,花了多久的時間,就很容易比較每個部門或是每個單位的效率,這樣各部門單位的效率就會被看得清清楚楚,我們政府員工就沒那麼好混了⋯(難怪我的同事覺得我好像是壞人,XD)


    因為做了這個電腦會計系統,我才體會到,一個政府如果沒有好的會計系統,就可以混日子,可以歪哥。 而且如果沒有好的會計資訊,就沒辦法做規劃,就沒辦法設定好的目標。


    台灣是一個年輕的民主國家,所以要改的東西太多了,現在已經可以常常看到要選舉的人會跟選民說他執政的時候幫我們省了多少錢,然後他的對手害人民背了多少的債。 

    其實這些政治口水,如果沒有好的會計系統,那些數字其實一點意義都沒有。 
    因為一個市長如果花了很多錢,但是給予社會的投資報酬率其實很好,那麼花很多錢也是值得的。 
    例如政府如果花了很多錢建設高鐵,但是高鐵給我們國家帶來的經濟效益其實遠遠高於建設成本,那麼高鐵所造成的債務,其實是一個好的投資。

    相較之下,如果一個縣市長,宣稱他一前任少花了很多錢,那有可能是他很會開源節流,但是也有可能在他的管理下,那個地方政府只是做一些平常維修的工程,並沒有做新的工程。


    所以那些縣市長在電視上宣稱他們多會省錢,或者多麼會建設,

    在我看來,都是完全沒有意義的。 我們需要的,其實是有細項的會計報表。

    例如,政府應該要有能力回答:


    我家前面那條馬路去年花了多少錢維修? 總共修了幾公里? 用了多少小時的人力? 

    所以效率跟去年比較是否有進步?

    去年我們的市政府花了多少錢修剪樹木? 總共用了多少小時的人力?


    上一任市長的任期內總共花了多少錢做垃圾處理? 這一任市長花了更多的錢? 還是用更少的錢就做到一樣的事?


    所以與其想要選一個會做事又會省錢的市長,我們真正應該要做的是:


    要求立法院制定法律,規定地方縣市必須有好的會計報表。


    其實這件事情,也可以讓我們可以比較美國,台灣和中國這三個國家的地方政府的效率。


    美國: 幾乎各州的地方政府都已經把電腦化的會計系統升級到可以提供詳細的資訊,能夠提供詳細的成本報告。


    台灣: 因為有民主了,所以要選舉的人會宣傳他多麼會省錢,多麼會建設,這是一個好的開始。


    中國: 我們中國已經超英趕美了,這種地方上的小事人民就不需要知道了。 (其實中國政府自己也不知道)


    如果你問我,我在美國住的那個城市的市長,有沒有比台灣的某位市長聰明,有沒有比某位市長更有能力?

    我的答案是: 我不知道哪個市長比較有能力,但是因為會計系統,和組織架構比較完善的緣故,
    我可以肯定的說美國的市政府效率絕對比台灣的市政效率好。

    人民應該用公司老闆的態度,把政府當成自己的公司。

    而不應該用去看演唱會的心情,把市長當成一個巨星在崇拜。

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    後記:


    政府單位的效率除了受電腦系統,人事結構的影響,其實還有文化層面的影響。 可以參考我之前寫的: 「不會開會的中華民國」。


    其實在美國這幾十年來,我看到美國不斷地在進步。


    例如以前在美國打鑰匙的店是在 Home Depot (像是台灣的特力屋)裡面的一個人,通常要走到賣門鎖得那個區域,然後要求打鑰匙的人過來服務。 現在已經沒有打鑰匙的人了,因為現在打鑰匙是一台像自動販賣機的機器,把鑰匙放到機器裡面然後投幣,或是刷信用卡,那台自動販賣機大小的機器就可以複製鑰匙了。 (這張照片,就是那個可以複製鑰匙的機器)


    美國的實體書店也在好多年前就已經差不多都倒光了。 現在買書都是透過 Amazon。 至於傳統的 Sears 和 Macy’s 這些美國有名的連鎖百貨公司也都差不多要結束營業了,很多年前許多人就已經在網路上購買衣服了,


    加州也在很多年前就開始流行安裝太陽能版在屋頂上⋯


    其實如果我們回想一下,我們平常日常生活中收常用的東西,從以前的BB Call (pagers),到大金剛手機,然後到 iPhone,到這幾年流行的 Uber,這些影響到我們每天生活的產品或是服務,幾乎每樣都是來自美國。


    美國一直在進步,而且還帶領著全世界國家一起進步,


    除了美國,鄰近台灣的日本,還有澳洲,都是先進國家。


    他們之所以是先進的國家不是因為他們是日本人,也不是因為他們是澳洲人,而是因為他們有更好的制度。


    不過令人不解的是,在台灣我很少聽到有人說,「看人家日本多進步」,或者是「看人家歐美多進步」,大家卻總是說「看中國有多進步」!


    為什麼會這樣?


    其實這就是中國對台灣的資訊戰造成的結果!


    少看一點“兩岸”,多了解外國發生了哪些事,台灣才會進步!
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