• 【美國比台灣小啊!】

     【美國比台灣小啊!】



    經常會有讀者反應:

    「美國那麼大,台灣那麼小,

    我們不可以參考美國的制度啦!」


    可是事實是相反啊!


    舉例來說,

    美國的 cities 不論是土地面積,

    還是人口都很小,

    例如台北市的一個大安區,

    在美國大概就是一個都市了,

    所以想像一下,

    台北市在美國

    就會變成:大安市,中正市,萬華市⋯

    台北市有12個區,

    在美國大概會變成12個都市行政區。


    你如果要反應民情,

    找到一個管轄範圍幾十萬人的行政首長比較容易?

    還是比較容易找到一個管轄涵蓋幾百萬人的行政首長?


    如果你住在萬華,

    覺得有些事情需要市政府解決,

    你比較容易見到柯文哲,

    還是比較容易見到那個頭髮長長的,唱歌很吵的 Freddy?


    以美國的標準,柯文哲簡直就像州長一樣大!


    你知道我們要向市政府反應民情有多容易嗎?

    我還曾經不小心就走進市民大會!


    我只是在路上閒晃,只是在逛街,參觀古蹟,

    誤打誤撞就走進了市民大會,

    我剛走進去的時候不曉得那是什麼,還以為是拍賣會,

    然後就看到民眾,

    從國小的小朋友到80歲的阿嬤

    輪流上台質問市政府的官員,(1)

    市民對政府官員面對面直接反映民意

    就在我面前上演。


    在台灣是這樣:

    「大安區的苗博雅嚴厲的質詢柯文哲,

    民眾深受感動,

    覺得苗博雅是一個盡責的議員。」


    在美國會變這樣:

    「民眾在大安市的市民大會上

    面對面的諮詢苗博雅市長。」


    哪個政府比較小?

    哪個民意更直接?


    許多人以為美國是個大國家,所以是個大政府,

    然後以為

    「那個什麼北歐小國家好像很先進,

    台灣應該學習北歐小國家。」


    其實美國的政府制度是小而美。


    中華民國的制度大到不可思議,

    幾乎什麼芝麻小事都是國家層級的大事,

    大到沒效率,政策缺乏彈性,

    尤其缺乏因地制宜。


    舉例來說,台灣調漲了最低薪資,

    結果我在高雄做小生意的朋友告訴我: 

    「高雄的物價比台北低很多,

    政府將調漲最低薪資讓高雄的

    許多做小生意的人吃不消。」

    台灣的城鄉差距不小,

    可是許多政策卻是全國統一,


    美國的法定最低薪資是由市民決定的,

    可以根據當地的

    物價和平均收入可以因地制宜,


    另一個好處是:

    地方自治會讓人民的觀念從

    「我們是大政府照顧的子民」

    提升為

    「我們是這個地方的人民頭家」。


    像美國那樣每個 city 自己決定法定最低薪資的時候,

    人民馬上就會考量到競爭力的問題,

    「我們大安市的法定最低薪資比隔壁的中正市更高,

    一些小商家有可能為了考慮人事成本,

    就選擇在中正市開業,

    這樣是否會影響我們大安市的就業機會?」


    美國的消費稅也是市政府自己決定的,

    例如洛杉磯市的銷售稅大約是 10%,

    比周邊城市高一些,

    如果和周邊城市的差距太大,

    洛杉磯市的市民就會選擇到隔壁的都市消費。


    同樣的道理,

    如果萬華市的消費稅比大安市低,

    那就會吸引大安市的消費者去萬華市消費,

    感受到競爭了嗎?

    讓地方政府互相競爭,才會進步。


    在這種小政府,高度地方自治的環境裡,

    政策可以因地制宜,

    而且人民也會意識到政策的利弊得失,

    不會像台灣現在這樣,

    設定最低薪資變成是「勞方和資方的角力」,

    人民不覺得這會影響台灣的競爭力。


    設定零售稅金會讓人民立刻感受到

    市政府在我們每天的消費中抽了多少稅金,

    就會開始思考:

    我們「大安市」能不能用

    更低的零售稅刺激我們當地的經濟?

    市政府能不能更有效率降低開支?


    這種小政府的制度下,

    人民會更關心地方政府的政策,

    政策會更靈活,效率也會提高。


    再舉一個例子

    我居住的 Rancho Cucamonga 市,

    人口只有17萬人,

    市政府經常會通過一些法案,

    例如我們的「住宅區人工草的高度必須至少2.5英寸高。」


    現在因為極端氣候,許多地方都缺水,

    所以現在政府經常鼓勵

    民眾使用人工草取代需要澆水的真草皮,

    為什麼政府要規定人工草的高度?

    這是為了社區的景觀要一致,社區才會漂亮。


    在小政府和高度地方自治的環境下,

    許多市民對自己所居住的都市有歸屬感,

    所以美國的市容 很 漂 亮 !


    因為可以和隔壁的都市比較,

    馬上就可以看到不同政策帶來的效果,

    例如 Irvine 市就曾經通過法規,

    禁止市民在車庫前面賣東西(garage sale),

    這麼做當然是為了巿容,

    這時候附近的都市會覺得

    「Irvine 市那麼漂亮,因為有那些嚴格的法規,

    我們是否應該也要跟進啊?」


    舉例來說,

    如果大安區變成大安市,

    大安市通過法案禁止騎樓內的攤販,

    要推行這個政策就會相對容易許多。


    全台北市的騎樓全部淨空容易,

    還是只有大安區的騎樓淨空比較容易?


    任何政策如果是全國性實施,

    那就是大工程,極大的挑戰,

    會遭遇到各種困難,

    一個政策如果只是在一個社區內推動,

    就相對容易。


    台灣所遭遇到的許多困難,

    政府效率差,

    進步緩慢的一個主要原因就是:

    這個半個世紀前從中國

    來到台灣的政府太大啦!


    ========

    1

    市民大會的爭論

    https://m.facebook.com/permalink.php?story_fbid=2287516611560861&id=2215342485444941


    照片裡是我家那邊的市政府,

    面積比一個加油站大一些而已。


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