• 【Section 8】

    【Section 8】

    當房屋仲介帶我去看房子的時候,其實我的心情是驕傲的,我的確是在房價低點,才有這樣的機會,同時也很幸運我上班的地方是在洛杉磯邊緣城市,所以房價便宜,但是能夠在當時的年紀,沒有父母的幫忙,完全靠自己買第2棟房子,心情真的是感到驕傲。

    “這一間三房兩浴,前後院,1200平方英尺,屋況良好,裡面已經有 section 8 租客,你買下來就可以直接收租金喔!” 房屋仲介熱心的跟我介紹眼前的這棟房子。

    “什麼是 Section 8?” 我好奇地問。

    原來 Section 8 是一個政府的社會福利,讓低收入家庭可以得到租金補助。  低收入家庭只要付他們收入的3分之一,剩下的金額會由政府負擔。

    例如我原本要買的這棟房子的租金市場可能一個月要$1600,住在裡面的人有 Section 8 補助,或許每月租金只付了$800 ,然後剩下的全部都由其他的納稅人負擔。

    在那附近一個兩房的公寓租金大概就$1400。    可是現在住在那個房子的人卻因為政府補助,可以用非常低的價格住在一個三房兩浴,有獨立車庫,有前後院的房子裡。

    當我聽到有這樣的政府補助的時候,我的第一個反應是,“那我幹嘛努力存錢買房子啊?  早知道還不如擺爛拿政府補助就可以住到這樣的房子了!“

    而這也是社會補助的負面效應。  例如一個人當下的經濟狀況不好,可是因為有政府補助,所以每個月可以得到免費的錢,當他有機會可以得到更高收入的工作機會的時候,他就會考慮要不要跨出那一步,因為保持低收入的狀態,可以從政府那裡拿到錢,許多拿政府輔助的弱勢家庭一直沒有脫離貧窮線的一個原因就是: 他們不想放棄那個不勞而獲的收入!

    人的收入是會變化的,或許努力工作,或者考到一個證照,收入就可以改善,但是政府的補助政策卻常常是:  鼓勵貧窮的人,繼續保持貧窮。  

    許多政策的原意是好的,但是卻常常達到意想不到的效果。

    一個半世紀前,美國政府曾經犯下類似的錯誤。

    回到1865年,那個時候最流行的不是網路科技,也不是人工智慧,那個時候最重要的建設是鐵路。  

    美國積極的想要建設橫跨美洲大陸的鐵路,國會給建設鐵路公司的公司提供了大量的聯邦援助。但是接受聯邦援助的公司多次破產,由於施工質量差,鐵路不得不重新建設。與此同時,一家私人公司(James J。 Hill)成功的從聖保羅到西雅圖建造了一條鐵路(1893年,大北鐵路到達西雅圖)。

    為什麼一家私人公司能夠用自己的資金做的工程,其他拿美國聯邦政府補助的公司卻失敗?

    答案是動機 - 政府補助是根據建好的鐵路長度支付。因此,假設建設鐵路從城市A到城市B的最有效方式是直線,政府援助的公司刻意建造鐵路不是直線到達目的地,反而是彎彎曲曲,極度沒有效率的鐵路,因為建造的鐵路越多,從政府收到的錢就越多。  鐵路的品質不重要,鐵路做的越長,就可以拿到更多的政府補助。

    拿政府援助的公司的目標是: 想要拿到更多政府補助。
    而沒有拿補助的私人公司的目標是: 如何用最有效率的方式做出消費者需要的產品。

    James Hill 的大北鐵路公司 (Great Northern Railroads) 歷時近100年,並與其他鐵路公司合併。
    然而在當時獲得聯邦援助的公司 - 聯合太平洋鐵路公司,卻充斥著腐敗和其他許多金融違法行為,而且常常做出品質太差的鐵路,有時候品質差到根本不能用,還要拆掉重做。  聯合太平洋鐵路公司營運了10年後就破產。

    Section 8 的用意是讓低收入的人也能有足夠的錢租房子,但是當政府過度補助的時候,卻反而變成鼓勵人們不生產,保持低收入。

    台灣政府很喜歡做生意,
    台灣政府賣煙酒,美國政府是不做煙酒生意的。
    台灣政府做加油站賣汽油,美國政府是不做賣汽油生意的。
    台灣政府還做電信業的生意(中華電信),美國政府是不做傳播電信業生意的。
    台灣政府還做菜市場生意(公有市場),美國政府是不做菜市場生意的。
    現在台灣政府又多了一項生意,要進入房地產市場,當包租公。

    在主計處所公布的台灣空屋率,在20年前(2000年)已經以 17。6% 高達世界第一,
    今年已經突破20%空屋率了。 每五間房就一間沒人住!
    (ref 1)

    現在台灣房價不合理,原因是房屋稅法制度不合理,
    台灣房屋持有成本低恐怕也是個世界紀錄,在台灣養一部進口車子比養一戶房子的成本還高,這種不成比例的持有成本,讓很多人買房子囤積,讓很多空屋持有者有恃無恐。

    政府不敢拿出魄力解決問題,卻球員兼裁判開始做包租公。
    台灣政府包山包海,現在還開始當房東了。

    台灣人還停留在希望“政府做更多”的概念,這和美國人的憲法的精神: 限制政府的權利,是一條相反的道路。  
    走在我們前面的先進國家,日本和澳洲因為出生率低,太多空屋,這幾年都已經開始送免費的房子(ref 2),
    台灣的政客,卻不斷地加碼,搶著興建公共住宅,或者是做一些租金補貼的社會福利政策,
    台灣政府沒有做好一個裁判的角色,不敢拆除違章建築,提升台灣整體的居住環境,不敢提高空屋稅,讓房市恢復健康的房價; 
    卻一直努力做球員的角色,用納稅人的錢,政府也成為房地產市場的房東。

    台灣的出生率已經是世界倒數第一,將來有一天台灣的房市泡沫,
    我們回過頭來看,很可能會發現,我們的政府是一個只會討好選民,不會提供百年大計,不敢提出長治久安政策的政府。

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