• 【 免費的最棒 】

    【 免費的最棒 】


    我大學的其中一位同學是背景跟我相仿的台灣人,
    他大學畢業後去波音公司上班,工作是測試衛星。


    他每天穿牛仔褲,因為工作時要爬梯子上上下下測試衛星。
    他說衛星上面的電子儀器即使防震做的很好,
    火箭把衛星打到外太空的力道很大,
    所以還是會發生地面測試的反應良好,到外太空以後卻壞掉的狀況。  


    這些上到太空卻失效無法使用的衛星,從此成為漂浮在外太空的垃圾,
    這些壞掉的衛星被稱作 “dead bird” - 死鳥。
    因爲衛星的模樣看似有兩個翅膀,像一隻鳥。(很傳神吧?)


    美國有24顆 GPS 定位衛星,這24顆衛星涵蓋了地球表面所有的地方,
    提供全世界的人免費的 GPS 服務。
    讓我們開車可以用衛星導航,飛機能在空中辨識方位,船隻能在大海中航行。


    這些衛星不斷地跟地球上的信號通訊,訊號的速度是光速,衛星透過訊號回傳的時間來計算該物體距離衛星的距離。四顆衛星同時和一隻手機通訊,就可以精準地算出手機在地球上的位置。 (三角函數, 速率,還有加減乘除原來是有用的⋯)


    公式是:
    Distance = Velocity x Time.


    衛星上面的時鐘是最精準的原子時鐘,而且不斷地更新我們的手機的時間。只要有零點一秒的誤差,計算結果的誤差就會高達幾十公里。(難怪手機不讓我自己手動輸入時間)


    衛星在太空中移動的速度是非常驚人的,1小時移動4000公里,
    再加上衛星和手機的距離非常的遠,所以這個計算還必須考量愛因斯坦的相對論。
    因為太空中的時間會比地面上的時間慢。一天會造成 7 microseconds 的誤差。
    計算若是沒有考量相對論,就會造成每天的定位誤差10公里,
    只要幾天的時間,那個定位衛星就完全沒用了。
    (突然覺得愛因斯坦還是很有用的,我還以為他只是個喜歡吐舌頭裝可愛的糟老頭)


    美國雷根總統執政的時代,決定讓這個美軍的定位系統普及使用,
    但是免費的定位系統的準確度調降到100公尺。以確保美軍在全球定位上的優勢。 


    到了柯林頓時期,美國總統決定完全的提供精確的 GPS 定位資訊給全世界使用。
    這麼做的主因是巨大的經濟效益。  


    世界各國也知道自己的經濟高度依賴美國的衛星定位系統,為了確保戰略優勢,
    蘇俄和中國也建構自己的衛星定位系統,並且即將在2020年開始使用。  


    直至今日,全世界使用的GPS定位系統,包括維護費用都是由美國納稅人支付。


    其實我們許多生活中的許多東西都是美國人在支付。


    二次大戰結束後,美國一躍而起成為世界霸主,自詡有領導世界、傳播文明的責任,
    因此,面對戰後百廢待舉的國家,美國肩負起援助的角色。


    我還在美國的時候會上 eBay 購物,那個時候我就覺得很奇怪,
    從中國購買一些小零件,包含運費寄到美國總共才兩塊美金。
    兩塊美金可能都不夠從美國的一個城市寄一封信到隔壁城市了。


    前陣子新聞報導,美國決定停止替中國支付郵資,
    我才恍然大悟,原來我在網路上購買中國產品,
    這些從中國寄來美國的產品加上運費的價格,甚至低於美國國內的運費,
    是因為美國的納稅人已經付了運費。
    這樣的政策,當然對美國國內的廠商很不公平,
    舉例來說,同樣的產品,就算是同樣的價格,從美國東岸寄到西岸的成本卻「高於」從中國寄到美國。   
    造成了我在網路上購物的時候,
    有時候都會發現從遠在地球另一端的中國購買比較划算!


    美國原本期望中國在加入世界經濟之後,會逐漸走向民主化,
    結果完全不如預期,因此美國現在不願意再繼續金援中國了。


    這個政策改變將有助於美國境內出貨的商家獲得公平待遇。華府新政策可能增加中國電商阿里巴巴的成本,並讓亞馬遜、eBay,以及聯邦快遞、FedEx、DHL等國際快遞業者受惠。(註 1)


    透過經濟上的援助,美國提供了無法估算的科技和經濟紅利。
    過去半個世紀以來,美國幫助許多國家的經濟起飛,
    在外國,美國的企業甚至比當地國家的政府還要照顧該國勞工的權益!(註 2)


    美國也免費的分享環保科技和經驗。
    我另一位朋友任職於洛杉磯廢水處理廠(Los Angeles Hyperion Wastewater Treatment Plant),他帶我參觀廢水處理廠,詳細介紹廢水處理的流程和科技應用。整個大洛杉磯的廢水經過處理後,才能排放到離海岸5公里的太平洋裡。經過他的說明我才知道環保有多重要。如果一個都市的廢水沒有處理好,那個都市根本不能住人。


    他說,美國是一個很友善的國家,每次外國的政府派官員來參訪,
    想要學習美國的廢水處理技術,洛杉磯的廢水處理場都很樂意開放參觀,
    並且分享廢水處理的技術、科技和經驗。
    畢竟我們都住在同一個地球上,美國希望世界各國能攜手做好環保。(註 3)


    不論是美國人代為付費的衛星定位服務,還是國際郵費, 或是分享環保科技和技術。
    美國也不斷地向全世界傳遞自由和民主的理念。


    這些概念存在好萊塢電影裡面,美劇,或是流行文化,從大家愛看的《功夫熊貓》到《冰雪奇緣》。電影裡面勇敢的做自己,追求夢想背後的概念就是「人權、民主和自由」。


    概念雖然是免費的,卻是無價。
    「人權」、「民主」、「自由」
    這些普世價值,從來不是憑空而至,也需要定期的付出才能維持。


    世界上仍有部份國家的人民,無緣認識普世價值;
    也有許多國家的人民,正在爭取文明進步的路上;
    許多擁有進步理念國家的人民,更是不時要守護得來不易的權利。


    要維持這些普世價值, 我們每個人都必須定期付出,
    可能是在烈日下排隊行使公民的投票權,
    也可能是帶著防毒面具,用雨傘擋子彈。


    我的好朋友邀請我,和他一起加入台灣大選的監票員志工行列,
    這位好朋友,雖然支持不同的政黨,有不同的政治理念,
    在1月11日,我們卻會一起,肩並肩,在台灣民主的最前線,
    一起見證台灣的民主過程!
    歡迎你在投票所,享用民主國家的權利,
    一起在民主的最前線,投下你神聖的一票!


    ———————
    註 1:
    https://ec.ltn.com.tw/article/paper/1227376


    註 2:
    可以參考「外國倫看台灣」的另外一篇: 大企業的良心 VS 大政府的管制
    https://www.facebook.com/permalink.php?story_fbid=2291698084476047&id=2215342485444941


    註 3:

    我這個朋友說,中國也有派官員參觀洛杉磯廢水處理廠,可是他們在介紹處理的流程和技術的時候,中國官員們多半心不在焉。可能是用公款出國渡假的心情,所以也不太關心中國的環保。

    FB: https://www.facebook.com/2215342485444941/posts/2396663503979504/

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